Over Hooikoorts

Wat is hooikoorts?

Hooikoorts is een allergie voor boom-, plant- of graspollen. Deze pollen worden ook wel stuifmeel genoemd. Bij een allergische reactie zoals hooikoorts reageert het afweersysteem van je lichaam op onschuldige stoffen. Hierdoor krijg je klachten aan de ogen en luchtwegen die lijken op een verkoudheid. Je gaat niezen, hoesten en krijgt rode ogen. Daarnaast zijn er onderliggende klachten zoals vermoeidheid en hoofdpijn. Hooikoorts is seizoensgebonden. De klachten spelen vooral op tijdens het bloeiseizoen van bomen (februari-april), planten (juni-juli) en gras (mei-juli). Ongeveer twintig procent van de Nederlanders heeft in een periode tot een aantal jaren last van hooikoorts. Meestal verdwijnt hooikoorts na een aantal jaar vanzelf.

Voorbeelden van klachten die bij hooikoorts optreden zijn: 

  • Benauwdheid
  • Concentratieproblemen
  • Geïrriteerde ogen
  • Hoesten
  • Hoofdpijn
  • Jeuk
  • Loopneus
  • Niezen
  • Slaapproblemen
  • Tranende ogen
  • Vermoeidheid
  • Verstopte neus

Oorzaken van hooikoorts

Tijdens het bloeiseizoen komt stuifmeel van bomen, planten en grassen in de lucht terecht. In het slijmvlies van je luchtwegen komen speciale afweercellen voor. Bij hooikoorts reageren deze afweercellen onterecht op het stuifmeel dat je inademt. Vervolgens maken ze histamine vrij. Deze stof veroorzaakt een ontstekingsreactie. De ontstekingsreactie gaat gepaard met de kenmerkende symptomen, die lijken op een verkoudheid.

Wat kun je zelf doen?

Als je hooikoorts hebt zijn er verschillende maatregelen die je zelf kunt nemen. Allereerst kun je de symptomen bestrijden met antihistaminica. Deze medicijnen blokkeren histamine. Hierdoor verminder je de ontstekingsreactie en bestrijd je de klachten. Ten tweede kun je proberen pollen zoveel mogelijk te vermijden. Aan zee en in de bergen zitten standaard minder pollen in de lucht. Daarentegen hangen er op zonnige en winderige dagen veel pollen in de lucht. Houd tussen half mei en half juli de hooikoortsradar in de gaten. Probeer tijdens dagen met veel pollen in de lucht geen buitenactiviteiten te plannen. Daarnaast kun je contact met pollen vermijden door een zonnebril te dragen en niet in je ogen te wrijven. Tenslotte kun je hooikoortsklachten verminderen met immunotherapie. Je krijgt dan het gehele jaar door een kleine dosis stuifmeel toegediend. Hierdoor word je minder gevoelig voor stuifmeel.

Hooikoorts

Vakgebieden


Laatst gewijzigd: 4-6-2018